是誰令我今夜安眠?

為甚麼很多初生嬰兒在晚上會習慣性地啼哭?

昨天說到有一點可能比較少人注意︰如果寶寶在白天睡覺的時候窗簾緊緊拉上,沒有一點光,寶寶有可能在晚上容易哭鬧。這裏面牽涉到一個器官,有如心、肝、脾、肺、腎一樣重要,但聽過或者重視的人卻無幾。這個器官叫松果體,在我們的大腦中間,會分泌出一種重要的荷爾蒙叫褪黑激素,它監視着體內各種腺體、器官的運作,指揮各種荷爾蒙維持在正常濃度,它可以遏制人體交感神經的興奮性,使得血壓下降、心跳速率減慢、降低心臟的負擔,它能夠減輕精神壓力、提高睡眠質素、調節生物時鐘、緩解時差效應,而且具有加強免疫功能、抵抗細菌病毒及預防癌症、老年癡呆症等多種疾病的功效。

它影響的範圍那麼大,但它的表面功能竟然被眾人忽視,它的任務是通知身體各部門︰「天亮了,該起床了!」或者︰「天黑了,該睡覺了!」它是人體的「生物時鐘」。

松果體會向人體的其他部位發出褪黑激素來當成「時間訊號」,於是人體的各個部位就會按這個鬧鐘做各種不同時段應該做的動作,最明顯的就是睡眠。在晚上,如果你睡覺,褪黑激素的分泌量是白天的六到十倍!

寶寶白天睡覺拉開窗簾讓陽光進來,松果體自然縮小,遏制褪黑激素的分泌,是為了在晚上讓褪黑激素更好地分泌,這樣寶寶的睡眠就會比較安穩。

如果嬰兒的松果體發育不全,褪黑激素量過低,腦部無法處理自由基,會對腦部造成傷害,甚至有生命危險。兒童與成年人一樣都會患憂鬱症,病人體內褪黑激素含量明顯低於正常人。

(本欄逢周一至三刊登)

撰文: 嚴浩 導演,暢銷書作家,養生達人 Facebook專頁:嚴浩生活
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文章分類 健康專題, 健康知識, 養生之道 標籤: , , , , , , , , ,
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