普羅米修斯的肝

古希臘人的醫學相當發達,公元前400年,一位古希臘醫生希波克拉底(Hippocrates)編寫了一套舉世聞名的醫學道德準則,兩千年來一直被主流醫務人員視為行為指南,至今仍在許多醫學院校的畢業典禮上宣讀。希波克拉底有一句名言:「讓食物成為你的藥物,你的藥物就是你的食物。」食療在近年來重新被主流社會重視,這也是我們「食療主義」努力的方向。

希臘人大概很早就知道肝的特性。在希臘神話中,普羅米修斯與智慧女神雅典娜共同創造了人類,天神宙斯禁止人類用火,普羅米修斯慈悲人類生存的辛苦,從奧林帕斯偷取了火,宙斯將普羅米修斯鎖在高加索山的懸崖上,每天派一隻鷹去吃他的肝,又讓他的肝每天重新長上,使他日日承受被惡鷹啄食肝臟的痛苦。

這個故事中講了兩個肝最基本的特性:比起心臟,肝是前綫工作者,可能是所有內臟中工作最複雜、最辛苦的。除了處理食物中的油脂,還要進行一項超級艱巨的工作︰將一切毒物,不論是外來的還是自己體內病變後產生的,通過吞噬、隔離、氧化、還原、水解、結合等種種方式,將其變為無害的物質排出體外。

其中,「自己體內病變後產生的毒物」最令肝臟防不勝防,連心情不好也會引起自己體內病變,所以人會「被氣病了」,也會因為長期工作壓力、情緒壓力、晚上不睡覺造成的壓力、吃太多的壓力、煙酒帶來的壓力……種種不合理對待身體的方法,造成肝臟不同程度的發炎。肝的辛苦,好比普羅米修斯的肝每天都被鷹吃掉一樣。

普羅米修斯的肝被吃掉以後又會重生,傳統上我們也說肝被割掉一部分後可以重生。事實上,人類再重生的肝和神人普羅米修斯的肝還是不一樣,人類無法做到真正意義上的「肝臟再生」,只能有「肝細胞增生肥大」。據說將來利用幹細胞技術有可能再生人類肝臟。

為了肝臟的健康,目前最好的方法可能還是通過食療、良好的生活方式,還有愈來愈多人認同的氣功與靜坐。氣功或者靜坐,可能是對付「自己體內病變產生毒物」的最佳方法。

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